9/11/09

17 pasos para escribir y vender una historia de ciencia-ficción


ACTUALIZACIÓN 2015. Este artículo me ha sido de gran utilidad para escribir un libro de historias muy cortas de ciencia-ficción que acabo de publicar en Amazon. Puedes descargarlo por sólo 0,99 euros en http://bit.ly/retazosdepasadomañana

Esta es una traducción libre del artículo 17 Steps to Writing and Selling a Science Fiction Story, de la web en inglés http://www.cthreepo.com/, un sitio de recursos para escritores de ciencia-ficción del escritor y programador Keith P. Graham.

Algunos consejos no sirven de mucho en la España actual, pues por ejemplo hoy ya no existen, que yo sepa, revistas impresas de CF y en cuanto a internet, no conozco a nadie que te vaya a pagar por publicar tus relatos. La Editorial Espiral Ciencia Ficción publica autores hispanohablantes, pero está especializada en novelas y este artículo se centra más en historias cortas. 

En varios puntos del artículo he añadido notas entre corchetes que creo que pueden serte útiles. 

Espero que este texto pueda ser de ayuda para mucha gente, pues, aunque está centrado en la CF, muchos consejos son aplicables a cualquier género narrativo.

¡Mucha suerte y no pares de escribir!


La ficción de género, como el western, el misterio o la ciencia-ficción, es difícil de escribir. Tienes que conocer las reglas de tu género. La ciencia-ficción es uno de los géneros más difíciles de escribir, porque los lectores saben lo que quieren y los editores se lo quieren dar.

Paso 1 - Leer ciencia-ficción

No se puede escribir ciencia-ficción a menos que se lea ciencia-ficción. Las películas no cuentan. La ciencia-ficción escrita es muy diferente de lo que Hoolywood llama CF.

Tienes que saber lo que los editores están comprando, por lo que tienes que leer las revistas de mayor tirada, como Analog, Asimov's y Fantasy & Science Fiction. Necesitas leer las revistas para saber qué les gusta comprar. Antes de enviar a una revista, asegúrate de leer algunas de sus publicaciones para saber lo que a los editores les gusta publicar.

También debes leer a los clásicos de CF, lo que significa todo, desde la Edad de Oro de la revista Astounding de la década de 1940 hasta el presente.

[Puedes ver una buena selección de clásicos en esta lista con las 100 mejores novelas de ciencia-ficción. En las librerías viejas o en ferias del libro de segunda mano es muy fácil encontrar revistas en español de los tiempos en que se editaban, como la Asimov o la Nueva dimensión].

Paso 2 - Leer ciencia

Tienes que leer las últimas noticias sobre ciencia. No necesitas tener un título en ciencias duras (aunque ayuda) pero tienes que estar al tanto de las últimas ideas, tendencias y controversias de la ciencia. Aquí es donde conseguirás ideas para tu CF. La ciencia en la CF es como un personaje extra. Los editores siempre se quejan de que necesitan historias firmemente arraigadas en la ciencia. Tu ciencia debe ser creíble, aunque no sea ciencia de hecho. Asegúrate de que todo lo que escribes tiene un pie firmemente apoyado en la ciencia actual y otro en la especulación.

[Aquí tienes una lista con los 100 mejores libros de divulgación científica].

Paso 3 - Escribir algo cada día

Tienes que escribir para ser escritor. Haz un diario o dos. Usa uno secreto para tus pensamientos privados y un blog en el que expresar tus ideas en público. Añade algo a cada uno día a día. Necesitas ir poniendo una palabra tras otra. Tienes que ser capaz de transformar frases en párrafos y párrafos en ideas. Si tienes una historia con la que trabajar, entonces bien, pero si no, debes seguir practicando para que el texto fluya fácil y naturalmente. La única manera de escribir bien es escribir mucho. Tienes que pensar sobre tus historias y escribir un poco de la narrativa tan a menudo como sea posible.

[Si no sabes sobre qué escribir, aquí tienes siete trucos para conseguir ideas].

Paso 4 - Crear personajes creíbles

Los días en que un héroe de CF era un hombre blanco joven con una mandíbula cuadrada y de buen corazón han pasado. Los editores quieren personajes del mundo real. Si los personajes son todos jóvenes molones, es probable que nadie quiera leer tu historia. Los personajes reales tienen problemas y personalidades reconocidas. Tu personaje será mejor si no es una idea abstracta o estilizada de lo que un personaje debe ser. Un personaje real podría ser un viejo de 70 años de edad con artritis o un electricista desempleado o un niño de 11 años de edad con problemas de peso. He oído hablar de editores que rechazan cualquier historia donde el protagonista tiene atributos de carácter genérico como "sucio pelo rubio".

[En estos tres ejemplos intenté crear personajes alejados de los clichés de este punto. Si quieres échales un ojo, son muy breves:
Paso 5 - Dar a los personajes un problema que resolver

La primera parte de tu historia debe plantear un problema que será resuelto al final. El autor hace la promesa al lector de que el problema será resuelto. Los editores odian que un escritor cree personajes, escenarios, situaciones, y que luego no pase mucho. Una historia requiere que el personaje principal se enfrente a un problema. De cómo el protagonista resuelve un problema o falla en resolverlo es de lo que tratan las historias.

Paso 6 - Dejar que el personaje crezca

Las historias deben tratar sobre cómo cambia una persona. Puedes hacer una historia en la que se resuelven los problemas y los obstáculos se superan, pero si el personaje es el mismo idiota que era cuando la historia comenzó, no tendrá mucho sentido. Es por esto que es siempre una mala idea que el personaje principal muera al final de una historia o que despierte y se de cuenta de que todo era un sueño o una parte de un juego. Una historia es la historia de un viaje por la vida.

Un personaje, para bien o para mal, debe ser alterado de alguna manera por las experiencias de la historia. Una forma de hacerlo es mediante la creación de un conflicto interno en el personaje. Este podría ser un miedo secreto o una obsesión o una culpa oculta. Su cambio de carácter debido a la solución de este conflicto interno ayudará a hacer su historia satisfactoria para el lector.

Paso 7 - Iniciar una historia en un punto alto de la acción

Una historia debe comenzar rápidamente y meter al lector en la trama. Una historia que comienza con una larga explicación de la actual mala situación económica en Orion-gamma III fallará, pero una historia que comienza con el bolsillo de un hombre elegido por un mendigo hambriento en un extraño planeta podría despegar más rápido. Hay, por supuesto, acontecimientos y situaciones que conducen la historia, pero la primera frase real de una historia debe comenzar en cosas donde se vuelve interesante. Escribe una buena historia, cortando todas las partes aburridas.

Una buena historia comienza con la primera parte de acción importante y debe seguir con más acción, sólo de vez en cuando rellenando con detalles importantes.

Paso 8 - Antes de empezar a escribir, tomar notas

Cuando tengas una primera idea para una historia, consigue hacerte una imagen clara de lo que te gustaría que fuese tu historia. Escribe en unas pocas frases la idea que deseas transmitir. Toma notas de cómo son los personajes. A menudo escribo una pequeña biografía de cada personaje, incluidos detalles que yo nunca podría utilizar en la historia. Cuanto más real te parece un personaje, más fácil será hacer que el personaje cobre vida en la historia. Haz algunas buenas descripciones de las escenas. Pequeños detalles como el color de la alfombra o el aroma del aire o el sonido lejano de un perro ladrando añaden profundidad al mundo que estás creando. Describe en gran profundidad el paisaje y la ubicación de la acción. Incluso si es muy poco su papel en la historia, algo de ello entrará y pintará una imagen más vivida para el lector.

Paso 9 - Crear un sentido de la maravilla

La diferencia entre la CF y un éxito de ventas techno-thriller de suspense es que la CF tiene una sensación de asombro. Esta es la parte más difícil de escribir CF y la parte que se extraña más cuando no está allí. Uno dice: "¡Uala!" cuando lee verdadera ciencia ficción. La CF es mucho más que escribir sobre ciencia. La CF tiene que llenar con la idea de que la ciencia va a cambiar tu vida. Debe sorprender, asombrar y emocionar al lector.
Sin este sentido de la maravilla, tu historia no es ciencia ficción -es sólo otra historia, que incluye algo de ciencia.

Paso 10 - Escribe primero las partes buenas

Es difícil escribir una historia desde el principio hasta el final. A menudo se tiene una idea para una historia, pero sólo se puede visualizar ciertas partes. Estas son las partes buenas y las que contribuirán más a la historia.

Escribe una buena parte de la mitad de la historia y luego escribe el final. Entonces, escribe sobre otro punto importante y luego otro. Escribe los elementos vivos e intensos de la historia. Cuando hayas terminado pega las partes escribiendo algunos puentes. Encontrarás que al escribir sólo las partes buenas, nunca se necesita realmente escribir las partes aburridas.

Paso 11 - Revisa la historia

Puedes terminar la historia en una o dos semanas. Es fácil pensar que tu relato es la obra literaria más grande que se ha escrito. Muchas veces he caído en la trampa de enviar un cuento sin siquiera releer lo escrito, porque parecía malditamente bueno.

Intenta olvidar los detalles de la historia antes de corregirla. Nunca es una buena idea volver a escribir una historia completamente, pero todas las historias necesitan ser corregidas. Es más fácil mejorar una historia mal escrita que escribir una historia perfecta a la primera. Espera hasta que puedas ver tu historia con un ojo más crítico. Los errores son difíciles de detectar. Si fueran fáciles de detectar, los corregirías la primera vez.

Es de ayuda leer el cuento en voz alta y ver cómo fluye. Si las frases son torpes o ambiguas, se puede escuchar mejor si se lee en voz alta. Además de depender de un corrector ortográfico y gramatical para detectar problemas, se necesita cierto sentido Checker. Microsoft no lo tiene, así que tienes que escucharte a ti mismo leer la historia para ver si las palabras tienen sentido.

Elimina todos los adverbios de inmediato. Parte las largas oraciones compuestas en oraciones simples cortas.

Paso 12 - Preparar la historia para la presentación

Es sorprendente que muchos escritores no prestan atención a la preparación de sus manuscritos. Cada revista tiene directrices para la presentación. Estas directrices tienen reglas estrictas de cómo un manuscrito debe estar formateado. Si no sigues estas reglas, es posible que te rechacen antes de que tu historia sea leída. Estarás haciendo un favor a los editores para cuando les envíes algo. Si no te molestas en seguir sus reglas simples, es que no mereces su atención.

Paso 13 - Decidir dónde enviar tu historia

Haz una lista de lugares donde puedes enviar tu historia. Puede que tengas suerte y vendas a la primera revista de la lista, pero normalmente se tarda un tiempo antes de encontrar un editor que piensa sobre la historia igual que tú. Un buen lugar para encontrar revistas son Ralan.com y Duotrope.com.

[Una alternativa hoy en día es mandar los relatos a concursos. La mejor web que conozco es escritores. Cada año hay unos cuantos certámenes de ciencia-ficción y una infinidad de otros géneros o de tema libre. Prueba,de vez en cuando te puedes llevar alguna alegría].

Paso 14 - ¡Enviar!

Muchos escritores, incluido yo, llegan a este paso y nunca lo hacen. Odio los rechazos y me parece que, al no presentar, recibo muchos menos rechazos. No caigas en esta trampa. Envía la historia. Es buena y si al editor no le gusta, ya encontrarás un editor mejor al que le guste.

[Todos preferimos cobrar por nuestros textos, lógicamente, pero eso hoy en día está muy complicado. Que alguien te publique es una experiencia satisfactoria en sí misma, aunque no haya compensación económica. Si te interesa intentarlo, puedes probar en estas revistas digitales:
Paso 15 - Mantener buenos registros

Haz una hoja de cálculo y registra la fecha en que presentas cada historia. Anota la fecha en que una historia es rechazada o aceptada, y si es aceptada, registra la cantidad que recibiste. Una de las razones para llevar buenos registros en no enviar nunca dos veces una historia al mismo editor (lo odian). También no enviar a un editor una historia que está en proceso de ser o no aceptada en otro lugar. Anota también el número de palabras de cada historia y el tiempo que tardan en responderte.

Paso 16 - Volver a enviar

Un rechazo no significa que la historia sea mala. He tenido editores que dicen cosas desagradables sobre mi escritura y luego he vendido la misma historia la siguiente vez. Los editores tienen diferentes criterios para la aceptación de las historias. Si no aceptan tu historia, no significa que sea mala. Los editores pueden no estar buscando el tipo de historia que has enviado o puede que acaben de comprar una muy parecida, o puede que no necesiten ninguna historia en ese momento. Yo no soy bueno en gramática y en la estructura de la frase por lo que a veces tengo problemas de rechazos a nivel de oración.

Me han dicho que hay una sociedad secreta de editores que se reúnen de vez en cuando y leen las historias mal escritas en voz alta y hacen bromas de ellas. Estoy seguro de que mis historias han sido objeto de estas bromas, pero me las he ingeniado para vender cerca de 40 historias en los últimos años.

Paso 17 - No te rindas

Hay un asiento para cada culo, como suelen decir los vendedores de coches usados. Tu historia encontrará un hogar. Tengo una historia que ha sido rechazada unas 25 veces. Me gusta la historia y de vez en cuando encuentro un mercado que no había visto. No he renunciado a ella y, finalmente, encontrará un hogar.

22 comentarios:

  1. Hola Pablo.
    Muchas gracias por los consejos tan prácticos para escribir mi historia.
    No soy escritora de profesión, más bien me gusta escribir desde hace mucho, pero me dedico a hacer otra cosa, sólo lo hago en mis tiempos libres. Y en realidad es la primera vez que quiero hacerlo en serio.
    Tu artículo en verdad habla de quién eres. Un hombre generoso, contigo y con los demás.
    Me gustaría saber cuanto tengo que gastar para vender mi historia. Soy de la Ciudad de Mexico.
    Saludos
    Lucero López

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  2. Pablo, Hola
    Cuanta verdad dices, me alegra y me hace feliz el haberte encontrado, cuando leí tus instrucciones en el paso 11- Me pareció que estabas hablando de mi, jajaja me encanto, y tienes razón en todo lo que escribes, desde muy niña escribí historias cortas que regalaba a los amigos para que se entretuvieran leyendo mis aventuras.
    Tengo 11 historias terminadas, 5 ya están registradas, ahora no se a donde mandarlas.
    Soy una persona de 60 años de edad, con mente, ideas y corazón de 40, y figura de 50, con muchas ganas de plasmar todas las aventuras que pasen por esta mente creativa., ahora tengo todo el tiempo del mundo y me he prometido a mi misma ser una escritora famosa y llevar mis historias de ciencia y ficción a las pantallas del mundo del entretenimiento La chica y La grande, se que lo lograre, de eso puedes estar seguro. Mis historias fácilmente se pueden adaptar en capítulos para un buen programa de Televisión que para película de cine.
    Soy graduada de producción de televisión desde el año 1984 con miles de horas de experiencia y mi hijo es director de películas de cine hace 20 años, el siempre me ha dicho que mis historias le parecen interesante y por muchos años me aconsejo que las registrara y publicara (créeme, el no es fácil de complacer y mucho menos lo hace por quedar bien conmigo) es por eso que creo aun más en el éxito de mis historias.
    Ahora bien la respuesta clave que busco es; A donde mando las historias para que las lean que sean lo suficiente serios para no publicarlas fuera de los Estados Unidos?. A donde?
    No encuentro ninguna editorial aquí en los estados unidos que se dediquen a historias de ciencia y ficción en español.
    Yo las puedo publicar, pero me parece que es más interesante y dice mucho más, si alguien ajeno a ti después de leerlas las quiere publicar, no crees?
    Si me puedes ayudar te lo agradezco. Soy de la ciudad mágica “Miami” llegue a esta ciudad en el año 1966. De Cuba.
    Gracias por compartir tu experiencia dándonos expertos consejos, por tu nobleza al ayudar desinteresadamente a que podamos lograr nuestro sueños como escritores.
    Sinceramente, Nilda Villacian nvillacian@aol.com

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  3. la verdad es que yo quiero aser una historia para ser reconocido y ganar plata como todos .. pero lo mio es una historia para los videos juegos
    y no se como enpesar por que
    1 si lo hago por una web tengo miedo que me roben la idea y yo quiero ganar no perder me entiende todavia desconfio...
    2 recien enpieso y no quiero crear un libro largo pero por hai quien dice.....quisas si estoy indesiso..
    3 un comic podria ser

    lo mio tira para los video juegos por que me imagino que ganan fortunas y exitos ....
    igual una alludita de algun lector no vendria mal ,algun consejo de alguien que invento algo y que tuvo que aser .....mi nombre es hugo rodriguez argentina

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    1. Disculpa, pero creo que primero deberias aprender a escribir.

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  4. 46 años
    Hola soy una mujer que ha tenido perdidas en su camino por este mundo, desde pequeña perdi toda posibilidad de ser una mujer como el común me ha sido dificil caminar y no quedar en una silla de ruedas, me enamore y me case dure 22 años de matrimonio dividiendome en ama de casa, mujer trabajadora, hosnesta y me cambiaron por una mujer buena segun dice mi ex, tengo 2 hijos hermosos pero con necesidades tengo que trabajar y estoy cansada. las historias no siempre tienen finales felices.........

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  5. hola creo que dentro de lo que cabe me has dado una gran ayuda no tengo un nivel de estudios muy grande pero lo que si se es que mi imaginacion si lo es, no hace mucho tiempo soñe con un planeta exotico de hecho crei estar en el, al despertar segui imaginando ese planeta que hasta entonces era imaginario, porque ahora me doy cuenta que en realidad siempre ha exitido hoy mismo empizo a construir los cimientos de mi no tan fabulosa historia tengo 24 años y creo que si me rechazan tendre por lo menos 6 años mas para poder publicar una histori se tambien que no sera facil pero al leer tus opiniones has abierto en mi la posibilidad de creer que cada paso es un viaje al futuro muchas graias

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  6. waoo cuantas verdades siento muchos deseos de escribir muchas historia creo que tengo una muy buena el problema es que no me gustaria que me roben todas mis ideas soy dominicano y vivo en connericut me gustaria escribir una historia de una gran bruja tengo pruebas de sus maldades pero que ironia no es facil encontrar a alguien que se interece y ayude a uno siempre la misma historia te roban la ideas si hay alguien interesado comunicarse conmigo palave91@yahoo.com gracias

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  7. excelente gracias amigo!!!! soy ALISDAIK en canal de youtube pronto publicare mi historia ahi!!!

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  8. hola,hace años que escribo y todas las historias están en un cajon ,el gran problema que tengo es que si bien la historia y todos los personajes y situaciones éstan sintetizadas en dos o cuatro paginas de oficio,cuando llego a la mitad,a la que llegue como un tren,me estanco y no puedo avanzar.saludos ernesto,sarandí avellaneda bs as Argentina.

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    1. Hola. Gracias por comentar. Lo que te ocurre es muy normal. Prueba con estos trucos para obtener ideas cuando te estanques, a ver qué tal:

      http://cochambreliteraria.blogspot.com.es/2013/05/seis-trucos-con-los-que-obtener-ideas.html

      Suerte!

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  9. Hola ,gracias por compartir estos pasos me sirven de gran ayuda he escrito 142 paginas y pues se que mi historia va por buen camino gracias a ti...Dios te bendiga..Saludos!

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    1. Hola. Gracias por comentar. Si llevas 142 páginas, la cosa va muy bien ;)
      Suerte!

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  10. no m gust leer eso s mal

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  11. ahhhhhhhhhhhh cierto tu no sabes escribir por ejemplo comic no se escribe asi es escribe comics te falto la s pero igualmente muchaaaaaassssssssssssssss gracias:):):);)

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  12. me gusta
    y o o se cual es ese idiota que sta que publica just cuand yo termin d comntar

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  13. perdon por as faltas ortograficas es que hacen dar coraje

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  14. ya perdon jajajajajjajajajajaja

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  15. Soy un voraz lector de Ciencia Ficción y siempre quise comenzar a escribir pero cada vez que empezaba me daba cuenta que me faltaban conocimientos. Me gustó lo que escribiste y preparé una web para poder escribir en grupos afines y con personas que tengan distintos saberes del tema. Para ver si podemos entre todos realizar un libro. Gracias. La página es elescritor.info

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  16. muchas gracias por tus consejos pablo

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  17. Tengo que hacer un texto de ficcion de una historia veradera y no me sale''

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  18. Hola tengo que hacr un textode ficcion relacionado con hecho actual,publico ,real ohistorico y no me sale.. alguien me puede ayudar.. estoy asiendo el de la primer vacuna y o me sale.. xfiss es para manana..

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